Heikki Kovalainen

Heikki Johannes Kovalainen (s. 19. lokakuuta 1981 Suomussalmi) on suomalainen kilpa-autoilija ja entinen Formula 1 -kuljettaja.

Formula 1 -uransa vuonna 2007 Renault-tallissa aloittanut Kovalainen teki joulukuussa 2007 sopimuksen McLarenin kanssa. Kovalainen ajoi McLarenilla kahden kauden ajan ja saavutti F1-uransa ainoan voiton Unkarin GP:ssä vuonna 2008. Vuosina 2010–2012 Kovalainen ajoi Caterham-tallissa.

Kaudella 2013 Kovalainen ajoi kaksi viimeisintä osakilpailuaan F1-sarjassa Lotus-tallissa tuuraten selkäleikkaukseen joutunutta Kimi Räikköstä.

Karting (1991–2000)

Kuten monen Formula 1 -kuljettajan, myös Kovalaisen ura alkoi karting-ammattilaisena vuonna 1999.

Formula Renault (2001)

Kartingratojen jälkeen hän ajoi British Formula Renault -sarjassa vuonna 2001, jonka Kimi Räikkönen oli voittanut edellisenä vuonna.

Formula 3 (2002)

Autosport-lehti rankkasi Kovalaisen vuoden 2002 parhaaksi F3-kuljettajaksi maailmassa.

World Series by Nissan (2003–2004)

Kovalainen siirtyi vuonna 2003 World Series by Nissan -sarjaan, Gabord-talliin.

GP2-ura (2005)

Kovalaisen menestys Formula Nissan -sarjassa sai Formula 3000 -talli Arden Internationalin kiinnostumaan hänestä. Kovalainen pääsi Ardenin ensimmäiseksi kuljettajaksi GP2-sarjaan kaudeksi 2005. Renault käytti Kovalaista kertaalleen F1-varakuljettajana kaudella 2005.

Formula 1 sarjan jälkeen

Kaudeksi 2014 Kovalainen ei saanut jatkosopimusta Caterham-tallista joka tarkoitti virallisesti Kovalaisen F1-uran päättymistä.

Tammikuussa 2015 Kovalainen osallistui Tunturi ralliin.

Kovalainen kilpaili Japanin Super GT -sarjassa kaudella 2015. Hän jatkoi samassa Lexus Team Sard -tallissa myös kaudella 2016. Kovalainen jatkoi Team Sardin kuljettajana myös kaudella 2017. Kaudelle 2018 Kovalaisen pariksi vaihtui Kamui Kobayashi, entinen F1-kuski hänkin. Autona heillä on Lexus LC500 ja tallina edelleen Team Sard.

Race of Champions

Kovalainen kilpaili ensimmäisen kerran Mestareiden kisassa (Race of Champions) vuonna 2004 Pariisissa. Hänestä tuli ensimmäinen “ei-rallikuski” joka voitti Henri Toivonen Memorial Trophyn ja Race of Championsin.

Kovalainen kisasi Mestareiden kisassa myös vuonna 2005, voittaen Bernd Schneiderin ja Felipe Massan, mutta putosi välierissä häviten Tom Kristensenille.

Vuonna 2006 hän voitti maiden välisen kilpailun Marcus Grönholmin kanssa. Henkilökohtaisessa kilpailussa hän hävisi välierissä Mattias Ekströmille 0,0002 sekunnilla.

Vuonna 2007 hän tuli maiden välisessä kilpailussa toiseksi yhdessä Marcus Grönholmin kanssa.

Kovalainen kilpaili Race of Championsissa myös vuonna 2010.